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2013年6月

2013年6月18日 (火)

出張田園生活 : 援農 初日

「現地の気温、16℃です。」

機長のアナウンスに思わず機内どよめく。6月というのにクソ熱い羽田をでて1時間半。根室中標津空港に到着。
今日から二泊三日、別海町の酪農農家に泊り込み、援農体験をするのである。

まずはアレンジしてくれたJAなかしゅんべつに向かいオリエンテーション。
簡単な説明と、作業着と長靴をいただき、受け入れ農家さんにもご挨拶後、農場に向かう。

JAの入り口にこんな写真があった。
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品評会に出された牛、つまり『かっこいー牛』なんだそうだ。
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つまり牛のミスコンである。いや、経産婦もいるかもだからミスコンではないけれど。
たしかにかっこいー体格な気がする。

農場の宿に着く。
深い霧につつまれた農場。
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美味しい牛乳飲み放題。
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ヨーロッパで飲んだような濃厚な牛乳。

一休みしたら、外に出て
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牛さんたちにご挨拶に伺う。
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経産婦。52歳、独身のオレのはるかに先輩。

牛さんたちは好奇心旺盛。
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「だれ、こいつら?」

「ほら、きょねんもきたわよ。」
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「あー、とかいのしろうとさんかー。」

コニチハー。。
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行く先行く先で牛に凝視されるのはとても不思議な気持ち。
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さて、今日の晩ごはんは、炭をおこしてー。
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バーベキュー!
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チクレンさんから美味しいお肉。写っていないけれど、野菜もすんごく美味しい。

農家さんの豚汁とかわらびとか。
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厚岸のぶりぶりの牡蠣。
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おいしいバーベキューも素敵だったけれど、同じ地区の農家さんや、農協の方々も沢山集まっていただき、楽しい宴会となった。

受け入れ農家さんは『婚活』もされているそうで、実は別海町と大阪のとある市は提携して定期的にお見合いをしているとのこと。

15人以上のお嫁さんが大阪から別海町の農家にきたそうだ。一大勢力だよねー。あはは。

何しろ別海町の人たちは明るい!その明るさは、大阪人と会い通じるところもあるのかも。

ビール飲みのみ、そんなことを考えながら肉をつついていたらすっかり眠くなってしまった。明日は早い。

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2013年6月15日 (土)

放蕩オヤジ、畑に戻る

苗の植え付け以来久しぶりに畑に顔を出した。
行こうと思った日は疲労MAXで寝たきり。その次は雨、その次は伊勢原の臨時麦刈りで浮気。

んな訳で、誘引とか敷き藁とか。夏の収穫に欠かせない地味な作業に参加せずじまいとなってしまい大変申し訳ない気持ち。

まずは先週収穫したじゃがいもを、農協へ出荷用に軍手で泥落とし&選別する作業から開始。今年のじゃがいもはえらく不作で、サイズは小さいわ、青芋(土が流れて日に当たる)が出るわ。とりわけヨトウムシの被害がひどく、虫食いの実がたくさん。

作業を終えて畑に出ると、ベテランさんから、ワタシ分のじゃがいもの畝を掘らずに撮っておいてくれていると言われた。

あぅー。。(感涙)   じゃがいもの植え付けすらしていないのに。。

感動しながら芋を掘る。
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腰がやばいので、四つんばいになってふわふわの土を手で掘ると、わらわらごろごろと真っ白な実が出てくる。

実はこの芋、根ではなく茎が太くなったものなのだそうだ。だから芋は日に当たると緑色になる。そこにはソラニンと言う物質ができる。それはじゃがいもの芽にある成分とおなじ。

ところで畑。ちょっと来ない間の成長加減は恐るべし。
こんな赤ちゃん苗の並ぶかぼちゃは
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こうである!
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アーチのぼっゃんかぼちゃと隣のズッキーニは
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こうである。
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きゅうりもかぼちゃもトマトもズッキーニも
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枝豆もいんげんも。そしてぶどうも
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みな豊かな実りを迎えていた。

たとえて言えば、『妻の出産以来、ろくに自宅にも帰らず飛び回っていたオットが、小学校に上がった息子に久々に再会したときに感じる申し訳なさ』   みたいな感情といおうか。。

して今日の収穫。
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今日何よりも楽しみにしていたもの、それはこの畑のキュウリ。
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スーパーでキュウリを買うたびに、もうその不味さにがっかりしていたのである。

と言うことで今回の分け前。
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実りの恵みを頂く夏が、今年も始まりました。

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